BEGIN VAN DE MODERNE GENEESMIDDELENONTWIKKELING

Hoe de bètablokkers een nieuw tijdperk inluidden

  • 5 min.
  • Geschiedenis

De komst van de bètablokkers, zestig jaar geleden, betekende niet alleen een revolutie in de behandeling van hart- en vaatziekten. Het gaf ook een boost aan de ontwikkeling van tal van andere nieuwe medicijnen. ‘Er is geen ander geneesmiddel dat zoveel heeft betekend voor de farmacologie’, zegt emeritushoogleraar cardiovasculaire en klinische farmacologie Wiek van Gilst.

Illustratie (kleur) Betablokkers
Beeld: Joyce Schellekens

In de jaren vijftig en zestig van de vorige eeuw waren hart- en vaatziekten volksziekte nummer 1. Een op de twee Nederlanders overleed eraan, vaak al op jonge leeftijd. Van de mensen die een hartinfarct kregen, stierf 35 procent binnen een jaar. Nu is die kans minder dan 3 procent. Een Leidse hoogleraar omschreef hartziekten indertijd in een landelijk dagblad als ‘de ernstigste en meest langdurige epidemie welke ons land ooit heeft geteisterd.’

Nobelprijs

‘De sterfte was vele malen groter dan die door corona nu’, zegt hoogleraar cardiovasculaire en klinische farmacologie Wiek van Gilst. ‘Terwijl cardiologen toen nog bijna niets in handen hadden om hartziekten het hoofd te bieden.’ Ja, ze konden nitraten voorschrijven bij angina pectoris. Die verwijdden de vaten en zorgden voor verlichting van de pijn. Maar die deden niets aan de oorzaken van hart en vaatziekten, waren moeilijk te doseren en er trad ook vaak gewenning op. Van Gilst: ‘Als je een

Maak een gratis account aan en krijg toegang tot alle artikelen

Account aanmaken

Heeft u al een account?